Pourquoi Grand Bahamas?
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Pourquoi Grand Bahamas?


shark diving Grand Bahama, Reef Oasis Viva BahamasGrand Bahama est la plus septentrionale des îles de Bahamas, et l'île la plus proche aux États-Unis, située 90 kilomètres de la Floride. Grand Bahama est la quatrième plus grande île dans la chaîne des îles de Bahamas. Il y a environ 700 îles et 2400 îlots. L'île est d'environ 150 kilomètres long de l'ouest à l'est et est 20 kilomètres large à son point le plus large du nord au sud.

Administrativement l'île se compose de la zone Freeport et les districts de l'Est et de l'Ouest de Grand Bahama.

Les Espagnols appelèrent l'île Gran Bajamar (grande mer peu profonde) et c'est sans doute de cette appellation que les îles Bahamas tiennent leur nom. L'existence de Grand Bahama pendant presque deux siècles a été en grande partie influencée par cette mer peu profonde qui rendait les récifs de corail entourant l'île dangereux pour la navigation, et repoussèrent les Espagnols (qui laissèrent l'île à l'écart des itinéraires de ravitaillement de leurs bateaux) tout en attirant les pirates, qui leurraient les bateaux pour les échouer sur les récifs coraliens, puis les piller. Les Espagnols délaissèrent donc l'île après l'asservissement des indiens Lucayas, et l'île fut annexée par la Grande-Bretagne en 1670. La piraterie continua de sévir durant le demi-siècle qui suivit puis les Britanniques en vinrent à bout. 

Grand Bahama devait rester relativement tranquille jusqu’à la moitié du xixe siècle, avec seulement 200 à 400 habitants permanents dans la ville de West End.

Vers la moitié du xxe siècle, la population de Grand Bahama est d'environ 500 personnes et l'île reste l'une des moins développées de l'archipel des Bahamas. Toutefois, l'île gagna finalement une source de revenu stable quand en 1955, un homme d'affaires américain du nom de Wallace Groves conclut un accord avec le gouvernement bahaméen pour construire la ville de Freeport aux termes du Hawksbill Creek Agreement et en gérer le port avec la Grand Bahama Port Authority. Peu après, Edouard Saint George et Jack Hayward développèrent le tourisme à Freeport, ce qui accéléra le développement de la ville. Ils équipèrent la ville d'un aéroport puis bâtirent le complexe touristique de Lucaya en 1962.

Freeport est la ville principale de Grand Bahama. Il détient le port des bateaux de commerce et l'aéroport principal.

Lucaya est une destination touristique de l'île, avec des plages et des hôtels.

West End est la plus vieille ville et la capitale de l'île de Grand Bahama. Elle a d'abord acquis une notoriété en tant que port Rum-course pendant la Prohibition.